한국 경찰이 권위가 없는 이유 The Reason Why the Korean Police Lack Authority

한국 경찰은 역사적으로 일본 식민지시대의 순사에서 유래되어 국민들의 뿌리깊은 불신을 안고 있는 집단이다.  이러한 경찰 집단을 그동안 정치적으로 이용한 것은 권력에 유착하는 특성을 가지도록 경찰조직을 만들었기 때문이라고 보고 과거 내무부산하 치안본부였던 경찰을 경찰청으로 승격시켜 내무부 외청으로 만든 것이 1991년의 일이다.

The Korean police have a deep-rooted distrust of the people, dating back to Japanese patrol officer during the Japanese colonial period.  In 1991, the police, which used to be the Police Headquarters under the Ministry of Home Affairs, were promoted to the National Police Agency and reorganized as an External Agency of the Ministry of Home Affairs. This is because the police organization has a character of tendency to be close to power.

그렇게 제도적으로 독립적 권한을 안겨 주었지만, 한국경찰은 아직도 세계에서 유래 없이 힘없고 맥 빠진 공권력을 가진 경찰로 인식되곤 한다.  오늘은 한국경찰이 왜 그렇게 권위가 없는지에 대한 이유를 알아보고자 한다.

Although they have been given institutional and independent powers, the Korean police are still often perceived as powerless and weak public powers that are unprecedented in the world.  Today we are going to find out why the Korean police have little authority.

우선 네이버 블로그 <호주,퍼스,일상이야기>에 공개된 호주경찰에 관한 실제 경험담을 먼저 소개하겠다. First, I will introduce the real experiences of the Australian police, which were published on the Naver blog <Australia, Perth, Daily Stories>.

한창 호주에 적응하고 있을 시점에, 아는 동생들을 태우고 밤 10시쯤 운전하며 집에 가고 있었어요.

When I was adjusting to Australia, I was driving home at around 10 pm with my acquaintances.

동네에 진입해서 천천히 집쪽으로 운전하고 있는데, 갑자기 사이렌 소리가 들리며 경찰이 뒤에서 쫓아오더라구요그래서 뭔 일인가 하며 차를 길가에 대고 있는데….

As I entered the neighborhood and drove slowly home, a siren suddenly rang and the police chased after me. I parked my car on the side of the road to see what was going on…

 

경찰 네명이서 마치 마약 범죄수사 하듯이 손전등을 얼굴에 비추며 차에서 무작정 내리고 손을 들라는 거에요. 근데 말투나 행동이 진짜 무슨 헐리우드 영화에서 강력범죄자들 현장 검거하듯이 소리지르면서 손전등을 눈에 비추면서 거칠게 대하는거에요. 동생들은 깜짝 놀라서 두손 번쩍들고 있고거기서부터 저는 조금 짜증 났었죠.

Four police officers point their flashlights at our faces and forced us to get out of the car and raise our hands as if investigating a drug crime.  But their tone and actions were like a real Hollywood movie where violent criminals were arrested, they shouted and flashed flashlights in my eyes and treated me harshly.  My younger brothers were raising their hands in surprise… and from there I got a little annoyed.

 

뭔일인지 말도 안해주고 무작정 저렇게 범죄자 취급하니깐 짜증이 급격히 솟아나서, 뭔일이냐며 따졌죠알고보니깐 뒷자석에 앉은 동생들이 안전벨트를 안한거에요물론 안전벨트 미착용도 범법이지만…..

They treated me like a criminal without telling me what was going on, so I got angry and asked what was going on.  It turned out that the younger brothers in the back seat were not wearing seat belts. Of course, not wearing a seat belt is also against law . . .

 

무작정 오버하면서 범죄자 취급하는 경찰에 짜증이나는 저는 경찰에게 일명 개기게 됩니다

I got annoyed by the police who treated me like a criminal way over the top, so I kind of rebelled against the police.

 

경찰이 시동끄고 내리라는 말에 싫다고 내가 왜 내리냐고 말하자마자,

경찰 두명이 차키를 뽑아 뺏더니 저를 강제로 차에서 끌어내려서

손을 뒤로 묶어 차 트렁크에 처박아버립니다.

When the police told me to turn off the engine and get off, I said no and asked why I get off, then two police officers pulled out the car key and forcibly pulled me out of the car. tied my hands behind my back and threw me into the trunk of their car.

 

동생들도 갑작스러운 일에 다들 놀라고

하여간 상황이 좀 진정된 후에야, 경찰들은 뒷자석 인원들의 안전벨트 미착용 때문에 그렇다는 걸 말해주고, 벌금을 끊어주는데….

My younger brothers were all surprised by the sudden… after things had calmed down, the police told us it was because the people in the back seat weren’t wearing seatbelts, and they gave us a fine…

안전벨트 안한 동생 두명 각각에게 700불씩, 그리고 운전자인 저에게 (저는 안전벨트 했습니다.) 700 2,100불 벌금을 끊어주더라구요. ,;;;

They issued a $700 fine for each of my two brothers who didn’t wear a seat belt, and $700 for me as the driver (I wore a seat belt)… a total of $2,100 in fines.

여러분들에게 좀 더 생생한 현장 경험을 전달하기 위하여 네이버 블로그의 글을 그대로 옮겨 왔는데 호주 경찰의 이와 같은 행동을 한국에서 그대로 했다면 아마 그날 저녁 뉴스는 경찰의 과잉 대응으로 도배를 했을 것이다.

I moved the article from Naver blog to give you a more vivid field experience, but if the Australian police had done the same in Korea, the news that evening would have been engulfed in overreaction by the police.

그만큼 한국은 경찰의 권위가 땅에 떨어져 있다.  그 이유는 무엇일까?  왜 한국 경찰은 다른 나라의 경찰에 비하여 이토록 무능하고 힘이 없을까?

As such, the authority of the police has fallen to the ground in Korea. Why? Why is the Korean police so incompetent and powerless compared to the police in other countries?

우선 역사적인 이유를 꼽을 수 있을 것이다.

First, there may be historical reasons.

일제시대때 일본 순사가 이승만 정권때 일할 사람이 부족하다는 이유로 그대로 한국 경찰을 하도록 하였기 때문에 역사적인 국민적 반감을 가지고 있다.  Because of the lack of people to work during the Syngman Rhee administration, the Japanese patrol officers during the Japanese colonial period were made to be the Korean police, so there is a historical public dislike.

또한, 이승만 정권이후 경찰은 정권의 시녀 노릇을 하면서 그 부패가 하늘을 찌를 듯 하였다.  경찰의 부패는 곧 국민들의 일상생활에 직접적 영향을 미쳤다.  무단횡단, 장발단속, 야간통행금지 위반 같은 경범죄 처벌에 어김없이 부정이 개입되는 경우가 많았기 때문이다.  즉, 뇌물을 주면 무죄방면, 그렇지 않으면 처벌 받는 경우가 많았다.

Also, from the time of the Syngman Rhee administration, the police continued to serve as the handmaidens of the dictatorship, and their corruption seemed to skyrocket.  This is because corruption is often involved in the punishment of misdemeanors such as jaywalking, long hair crackdown, and night curfew violations.  In other words, there were many cases of acquittal if the bribe was paid, and punishment if not.

경찰의 부패한 돈은 긁어 모아 상부로 전달되고 그 부정한 자금이 어디까지 전달 되었을지는 아무도 모른다.

The police’s corrupt money was raked and delivered to the upper level, and no one knows how far the corrupt money was delivered.

한국경찰의 권위가 하락한 이유중에는 부패한 정권이 국민들의 표를 얻는 데에도 기인한다고 본다.  경찰에 대한 국민들의 미움을 이용하여 권력자가 경찰을 무력화하거나 힘을 축소시키는 정책을 세우면 국민들은 좋아하였기 때문이다.

Among the reasons for the decline in the authority of the Korean police, it is believed that the corrupt regime is attributable to gaining the votes of the people.  Because the people liked it when the powerful took advantage of the people’s hatred of the police to set up a policy that neutralized the police or reduced their power.

그렇기 때문에 현 정부가 행안부내에 경찰국을 신설하고 경찰을 통제하겠다는 것에 언론의 관심은 받을 수 있더라도, 국민들의 적극적 저항력은 없는 것이다. 이러한 사실을 민주당은 잘 알기 때문에 민주당 역시 당 차원에서 현정부의 부당한 정책에 제대로 대응조차 하지 못하는 것으로 보인다.

Therefore, although the current government’s policy of establishing a new police department within the Ministry of Public Administration and Security and controlling the police may receive media attention, There is no active resistance from the people.  Since the Democratic Party is well aware of this fact, it seems that the Democratic Party is not even able to properly respond to the current government’s unfair policies at the party level.

과거 역사적으로 검사들의 집단행동에 대하여 당시 정부나 집권당에서 아무런 조치를 취하지 못하였다.  아니, 검사들의 집단행동이 공직자로서 옳지 못하다는 반론조차 내지 못하였다.  검사의 수사권과 기소독점권이라는 권력 앞에 모두가 무능하였고, 정치권 깊숙히 배출한 많은 검사출신들의 정치인들 역할도 컸기 때문일 것이다.

In the past, the government or the ruling party did not take any action against the collective actions of prosecutors in the past.  No, they could not even argue that the collective actions of prosecutors were not right as public officials.  This may be because everyone was incompetent in the face of the prosecutor’s power of investigation and monopoly on prosecution, and the role of politicians from many prosecutors who were deeply rooted in the political realm was also significant.

호주의 경우, 검사는 중범죄에 대하여만 공소권을 가지고 있다.  대부분의 범죄에 대하여 경찰에 배치된 소송전담 경찰이 공소권 행사를 하고 있다.   수사권 역시 각 전문분야로 나누어져 있다.  세금관련한 범죄는 세무공무원이, 소방관련한 수사는 소방공무원이, 이민 관련한 분야는 이민 공무원이 하는 등 모두 전문분야의 경찰이 수사권을 가지고 영장을 청구하고, 기소까지 담당하고 있다.

In Australia, prosecutors have the power to prosecute only for felonies. For most crimes, the litigation police assigned to the police exercise the right to prosecute.  The investigative power is also divided into each specialization.  Tax-related crimes are handled by the tax officer, fire-fighting investigations are conducted by the fire officer, and immigration-related areas are handled by the immigration officer.  Specialized police have the power to investigate, request a warrant, and even take charge of prosecution.

한국에서 약 5년간의 경찰관 생활을 하고 호주에서 약 15년간의 변호사 생활을 하면서 경험한 결과 호주와 같은 수사.기소권 분리제도는 정말 바람직하다고 생각한다.

As a result of my experience of working as a police officer in Korea for about 5 years and working as a lawyer in Australia for about 15 years, I think a system that separates investigation and prosecution rights like Australia is really desirable.

권력을 분산하는 것은 민주주의 기본이지만 한국은 식민지를 거쳐 독재정권이 창궐했었기 때문에 권력을 경찰, 중앙정보부(오늘의 국정원), 보안사, 검찰 순으로 권력을 집중하여 집권자가 통제 가능한 방법을 선호했던 것이다.

Distributing power is the basic principle of democracy, but since a dictatorship rose through colonization in Korea, the police, the Central Intelligence Agency (today’s National Intelligence Service), the security officer, and the prosecutors concentrated power in that order, preferring a method that could be controlled by the dictator.

윤석열 정부가 내 걸었던 기치가 공정과 상식으로 민주주의를 회복하는 것이 아니었던가?  그런데 다시 행안부내 경찰국 신설을 하면서 과거제도로 퇴행하는 숨은 이유는 무엇일까?  현명한 국민들은 한번 되새겨 보아야 할 대목이다.

Wasn’t the Yoon Seok-yeol administration’s banner the restoration of democracy through fairness and common sense?  But what is the hidden reason behind the establishment of a new police department within the Ministry of Public Administration and Security and regressing to the old system?  It is the point where wise people should reconsider.

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